Le Bangladesh semble prêt à commencer le rapatriement des réfugiés rohingyas au Myanmar jeudi, en dépit des preuves accablantes qu’aucun d’entre eux n’est disposé à rentrer volontairement. Des milliers de réfugiés rohingyas qui figuraient sur une liste « approuvée » pour leur retour au Myanmar ce mois-ci se sont cachés de peur que, malgré les assurances données par les autorités bangladaises que le rapatriement serait « entièrement volontaire », les forces de sécurité ne se précipitent sur eux la nuit, ne les rassemblent de leurs cabanes et ne les fassent traverser de force la frontière.

Les quelques rares personnes qui seraient disposées à rentrer sont 450 familles hindoues sur la liste des 2 260 réfugiés dont le retour a été examiné et approuvé par le Myanmar. Le HCR, qui s’est activement opposé aux plans de rapatriement parce qu’il craignait que les conditions actuelles au Myanmar ne garantissent pas les droits et la sécurité des Rohingyas, a entamé un processus d’entretien avec tous les réfugiés inscrits sur la liste pour déterminer s’ils voulaient rentrer, mais il a eu du mal à en trouver la plupart.

« Je ne veux pas y retourner »

Mais mercredi soir, quelques heures avant le début du rapatriement, le HCR n’a parlé qu’à 48 familles qui ont déclaré ne pas vouloir retourner au Myanmar dans les conditions actuelles.

Le commissaire pour les réfugiés du Bangladesh n’était pas disponible mercredi soir pour dire si les rapatriements auraient lieu malgré une résistance massive.

Qadar, qui, comme beaucoup de Rohingyas, utilise un nom, a déclaré que, du seul camp de Jamtoli, plusieurs milliers de réfugiés s’étaient cachés dans les forêts et les collines voisines depuis mercredi soir pour s’assurer qu’ils ne seraient pas renvoyés au Myanmar contre leur gré.

« Presque tous les réfugiés inscrits sur la liste ont disparu « , a déclaré M. Qadar, qui faisait partie de ceux qui se réfugiaient dans la forêt. « Beaucoup disent que dans cette situation, les forces de sécurité prendraient d’autres Rohingyas qui ne figurent pas sur la liste et les pousseraient à traverser la frontière pour atteindre leurs objectifs de rapatriement.

« Au Myanmar, les hommes rohingyas ont souvent fui nos villages et passé les nuits cachés dans les forêts et les collines pour éviter d’être arrêtés par les forces birmanes, qui faisaient généralement des raids la nuit « , a-t-il ajouté. « Nous n’aurions jamais pensé qu’un jour, même au Bangladesh, nous aurions à nous cacher dans la forêt de cette façon sous le ciel. »

Tentative de contrôle de l’ONU

L’ONU a appelé les deux gouvernements à mettre fin à des plans de rapatriement « précipités », mais les demandes semblent être tombées dans l’oreille d’un sourd. Toutefois, le Bangladesh a tenté de calmer la panique en demandant aux ONG de maintenir leur engagement en faveur des retours volontaires et que toutes les ONG poursuivent leur travail comme d’habitude le jeudi.

Plus de 700 000 réfugiés rohingyas vivant à Cox’s Bazar ont fui la répression brutale de l’armée du Myanmar en août 2017, que la mission d’enquête de l’ONU a appelée génocide. Au cours des violences, des femmes ont été violées, des enfants ont été massacrés et des milliers de personnes ont été tuées, tandis que la plupart des villages rohingyas de l’État de Rakhine ont été réduits en cendres. Selon le chef de la mission d’enquête de l’ONU, le génocide de la minorité musulmane à Rakhine « se poursuit » et cette semaine, des manifestations ont eu lieu parmi les communautés bouddhistes rakhines pour protester contre le retour du Rohingya.

Le Myanmar a insisté sur le fait qu’il était prêt à rentrer et a imputé tout retard à la porte du Bangladesh. Les autorités ont déclaré que les réfugiés de Cox’s Bazar seront traités dans l’un des deux centres construits par le Bangladesh, puis ramenés au Myanmar par bateau ou par voie terrestre jusqu’au camp de transition de Hla Po Khaung dans l’État de Rakhine.

Le gouvernement du Myanmar a assuré à la communauté internationale que les Rohingyas seront logés dans de nouvelles maisons construites à Maungdaw, l’une des trois zones où les Rohingyas vivaient avant la répression, mais qu’ils ne seront pas autorisés à sortir de la municipalité.